Hellbourg : et si on passait un week-end en famille dans l’un des plus beaux villages de France ?

Classé parmi les plus beaux villages de France, Hell-bourg, situé dans le cirque de Salazie, est un village rural qui vit principalement de l’agriculture et du tourisme. Station thermale autrefois très prisée par la haute bourgeoisie réunionnaise, Hell-bourg a su garder son charme et son authenticité. C’est aussi le point de départ de nombreuses randonnées. Nous y avons passé 2 jours à arpenter ses ruelles à la découverte de ses cases créoles et de son histoire. Nous avons visité la Maison Folio et le Musée des instruments de musique de l’océan indien (Maison Morange), nous sommes descendus sur le site des anciennes thermes sans oublier un petit passage chez Hellbourg Truites ! On vous emmène ?

Le village

Hell-bourg est un charmant village et son nom n’a rien à voir avec l’enfer ! Non, Hell-bourg doit son nom au gouverneur Anne Chrétien Louis de Hell, Gouverneur de La Réunion de 1838 à 1841.

Tunnel de bambous

Entouré de pitons vertigineux et sous la bienveillance du Piton des Neiges, Hell-bourg est un village authentique et reposant des hauts de l’île.

Cimendef – La Roche écrite – Piton d’Anchaing

Un circuit permet de découvrir ses belles cases créoles aux façades colorées. Ces maisons dites « de changement d’air » ont été, pour la plupart, construites par les notables au milieu du XIXème siècle. Hell-bourg a longtemps été considéré comme un lieu de villégiature et de loisirs par la haute société réunionnaise et ces derniers, venaient dans le cirque pour trois ou quatre mois, cherchant à fuir la chaleur des bas et les maladies comme le paludisme. 

La découverte des thermes a également joué un rôle important dans le développement d’Hell-bourg. C’est la période « mondaine », où la bourgeoisie réunionnaise aime se retrouver pour pique niquer, se balader. Ils attendaient également avec impatience le célèbre bal du Gouverneur qui leur permettaient d’unir leur fils ou leur fille avec une personne de bonne famille.

La plus célèbre de ces maisons est  « La Maison Folio ». Ouverte au public, c’est une maison que nous avons eu beaucoup de plaisir à visiter.

La Maison Folio, une authentique demeure bourgeoise du XIXème siècle et son magnifique jardin créole

Construite dans les années 1860, cette maison était à l’abandon quand Raphaël et Solange Folio décide, en 1970 de la racheter. Restaurée à l’identique, elle est classée depuis 1989, à l’Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques, avec ses dépendances, sa cour, ses jardins, ses allées, sa fontaine et son kiosque.

En poussant le portail on aperçoit tout d’abord la fontaine et à l’arrière le kiosque.

La maison est sur la gauche, et sous la marquise ouverte sur le jardin, nous faisons connaissance avec Solange Folio, la propriétaire des lieux. Elle nous invite à entrer dans sa maison. C’est un véritable plaisir de découvrir son intérieur en écoutant ses récits passionnants. Le mobilier est d’époque, une partie a été laissée par l’ancien propriétaire et une autre partie lui vient de sa grand-mère.

 

A l’arrière de la maison, se trouvent trois dépendances :

  • le pavillon des invités
  • le logement des domestiques qui sert aujourd’hui de réserve
  • et la cuisine et la salle d’eau, qui abritent un musée d’objets anciens du quotidien

Nous poursuivons notre visite dans le jardin tropical. On y trouve des Orchidées, des plantes médicinales, des plantes aromatiques, des fougères arborescentes, des broméliacées, un verger, un potager … et une sympathique tortue radiata de Madagascar.

Au bout de l’allée centrale, face à la fontaine, se trouve le kiosque avec à l’intérieur une petite table et deux chaises. Un lieu où les dames aimaient certainement prendre le thé ou le café.

La maison est ouverte aux visiteurs tous les jours de 9h30 à 11 h et de 14h à 17h.

L’entrée est payante mais il est possible d’acheter un billet combinant l’entrée de La Maison Folio et du Musée des instruments et musiques de l’océan indien à prix réduit.

https://www.facebook.com/Maison-Folio/

Les anciennes thermes d’Hell-bourg

Découvertes en 1831 par deux chasseurs de cabris, les sources à l’origine des thermes d’Hell-bourg possédaient des vertus qui furent reconnues dès 1841. La température de l’eau était de 32,5°C et il se dégageait de petites bulles dues au gaz acide carbonique. Elle convenait pour le traitement de nombreuses maladies et les premiers curistes commencèrent à affluer. En 1852, un arrêté colonial autorisa l’aménagement du site avec des établissements destinés aux bains, mais aussi des lieux de distraction et un Casino voit même le jour. Ce sont les belles années d’Hell-bourg mais elles prendront fin en 1948 après le passage d’un cyclone. Les fortes précipitations provoqueront un éboulement qui bouchera les sources. C’est la fin des thermes et la fréquentation d’Hell-bourg est délaissée au profit d’un autre cirque … Cilaos.

Aujourd’hui il ne reste de ces thermes que des vestiges et y accéder c’est l’occasion de faire une courte ballade dans la nature environnante. Il est possible de pique niquer sur le site.

 

La Maison Morange, musée des musiques et instruments de l’océan indien

Construite dans les années 1930 par Henri Morange, alors maire Bras Panon et directeur de la sucrerie de Bois Rouge, cette maison est une villa moderne pour son époque puisqu’elle intègre sous la même bâtisse toutes les pièces de la maison : chambre, salon, salle à manger, salle de bain, cuisine. Cette configuration se développera dans les maisons réunionnaises plutôt dans les années 1960.

Vendue en 1978 à la commune de Salazie elle abrite aujourd’hui une collection de plus de 1500 instruments de musique. Le musée des musiques et instruments de l’océan indien ouvre ses portes en 2015. Il nous invite à travers différents espaces à un véritable voyage musical en passant par Madagascar, l’Afrique, l’inde ou encore la Chine.

  • Madagascar
  • L’Afrique
  • L’Inde
  • La Chine

Une salle d’exposition temporaire nous présente également « Le voyage du Luth en Orient ».

Interactif grâce à l’audioguide, ce musée plait autant aux petits qu’aux plus grands !

Le musée est ouvert, en continue, du mardi au dimanche de 10h à 18h.

L’entrée est payante mais il est possible d’acheter un billet combinant l’entrée du Musée des instruments et musiques de l’océan indien et de la Maison Folio à prix réduit.

http://www.maisonmorange.fr/

 

Hell-bourg truites

Hell-bourg truites est un parc d’élevage de truites situé sur les hauteurs du village. Il est possible de visiter le site (nous avons payé 2€ l’entrée) et pour ceux qui le souhaitent il est également possible de pêcher des truites et une fois vidées et nettoyées de les ramener chez soi !

https://www.facebook.com/Truite.salazie/

 

Où dormir à Hell-bourg ?

Je vous conseille de passer au moins une nuit sur Hell-Bourg pour pleinement en profiter. Nous avons séjourner au Relais des Gouverneurs, une très belle maison d’hôte, bien située, à proximité du centre du village, de ses commerces et des départs de nombreux sentiers de randonnées.

Retrouvez mon article sur Le Relais des Gouverneurs en cliquant ici

Où manger à Hell-bourg ?

  • Sans hésiter restaurant « Chez Alice » !

Comme dans tous les restaurants d’Hell-bourg il est vivement conseillé de réserver avant d’y aller. Ce restaurant familiale propose une cuisine goûteuse et authentique. Une mise en bouche composée de beignets de chouchous nous a été offerte à l’apéro. Ensuite nous avons dégusté la fameuse truite d’Hell-bourg et sa sauce aux poireaux accompagnée au choix de frites ou de riz, grains et rougail (Zévis pour nous) et une tarte maison à la banane à tomber par terre !!!

 

  • Restaurant Ti Chouchou

Service et cuisine correcte. Différents menus sont proposés à 19 €, 23 €, 26 € et un menu enfant à 10 €. Nous avons choisit le menu à 23 € avec en entrée une assiette composée de beignets de chouchous, des beignets de capucines, samoussas, boudin créole et d’une salade chouchou râpée. Ensuite nous avions le choix dans la suggestion de plats du jour et en dessert nous avons opté pour la banane flambée. Un petit rhum arrangé « Orchidée – canelle » nous a été offert en fin de repas !

 

Nous n’avons pas eu le temps de testé les randonnées mais le cirque a encore tellement à nous offrir que c’est avec plaisir que nous reviendrons !

 

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Angélique.

Angélique ma maison autour du monde

 

 

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